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Mostrando las entradas de diciembre, 2015

¿Por qué se engorda al comer carbohidratos?

¿Por qué se engorda al comer carbohidratos? 
Quienes tienen la fortuna de contar con alimentos en abundancia se preguntan por qué parece que todo lo que comen se convierte en grasa. ¿Por qué no excretamos los excedentes de moléculas energéticas que no necesitamos? ¿Por qué de todos modos sentimos hambre, si ya tenemos exceso de peso? Desde la perspectiva de la evolución, comer en exceso cuando hay comida disponible es un comportamiento de adaptación. En épocas de hambruna, que eran comunes en los primeros tiempos de la humanidad, la gente con exceso de grasa tenía más probabilidades de sobrevivir, mientras que los delgados morían de inanición. Desde el punto de vista evolutivo, hace relativamente poco que mucha gente tiene acceso continuo a comida con muchas calorías. En estas condiciones, el impulso por comer y la adaptación de guardar los excedentes de comida en forma de grasa produce obesidad, un problema de salud en Estados Unidos, México y much…

El origen de un asesino

VIH-SIDA
Una de las enfermedades más aterradoras del mundo es también una de las más misteriosas. El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) surgió aparentemente de la nada, y cuando fue reconocido por primera vez a principios de los años ochenta, nadie sabía cuál era su causa ni de dónde provenía. Los científicos compitieron para resolver el misterio y, al cabo de unos años, habían identificado el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) como el agente infeccioso causante del SIDA. Una vez identificado el VIH, la atención se volcó hacia la cuestión de su origen. Para encontrar la fuente del VIH fue necesario aplicar un enfoque evolutivo. Preguntar “¿de dónde vino el VIH?” es en realidad inquirir “¿qué clase de virus fue el antecesor del VIH?” Los biólogos que examinan las cuestiones de ascendencia reciben el nombre de sistematistas.
Los sistematistas buscan establecer categorías de organismos de acuerdo con su hi…

Refutando los mitos sobre las hienas.

Realidades sobre las hienas
Sobre la carroña: Hans Kruuk, que pasó años estudiando a las hienas manchadas en su habitad natural (las llanuras de África oriental), ha trabajado mucho por anular los antiguos mitos. Él informa que las hienas comen carroña cuando tienen la oportunidad de hacerlo. (La mayor parte de los carnívoros, incluyendo al león, se atiborrarán encantados de la carne muerta gracias al esfuerzo de algún otro carnívoro.) Pero las hienas manchadas viven en clanes de caza compuestos por hasta ochenta animales. Cada clan controla un territorio y mata la mayor parte de sus alimentos (fundamentalmente cebras y ñúes) en persecuciones comunales nocturnas.

Refutando la idea de la hibridad: Aristóteles tenía, por supuesto, razón. Pero la leyenda había surgido por buenos motivos. Las hienas hembra son virtualmente indistinguibles de los machos. Su clítoris es de gran tamaño y está extendido formando un órgano del mismo tamaño y posició…

El origen de las serpientes: un indudable parentesco con los lagartos (parte 1)

Petrolacosaurus kansensis
El fósil más antiguo atribuido a un reptil fue encontrado en Escocia, en un terreno del Carbonífero inferior (Era Primera) con una antigüedad entre 330 y 340 millones de años. Se trata de un animal de unos 20 cm de longitud, con un gran cráneo anápsido, como el de las tortugas. Los anápsidos han dado lugar a dos grupos principales caracterizados así mismos por la forma de su cráneo: los sinápsidos y los diápsidos. Puesto que los sinápsidos dieron origen a los mamíferos, aquí solo nos ocuparemos de los diápsidos, ya que entre ellos se encuentran los antepasados de las serpientes. El diápsido más antiguo Petrolacosaurus kansensis, fue descubierto en Estados Unidos, en terrenos del Carbonífero superior que se remonta a unos 300 millones de años. Media 40 cm y probablemente era un insectívoro terrestre. Los diápsidos se separaron rápidamente en dos grupos principales: los arcosaurios y los lepidosauriomorfos. De los pri…

Oso Hormiguero

Tamandua mexicana
DESCRIPCIÓN
Es un pequeño animal de tamaño mediano, similar a un perro pequeño. Tiene forma característica con la cabeza y el hocico alargado en forma tubular. La apertura de la boca es pequeña. Carece de dientes. Tiene la lengua muy larga y delgada, cubierta por saliva pegajosa que es producida por grandes glándulas. El dedo medio de las patas delanteras tiene una uña muy grande, y los otros dedos están reducidos. La cola prensil esta desnuda en la parte distal. Su pelaje es denso y áspero con un patrón de coloración característico, similar a un chaleco negro o marrón oscuro con un fondo blanco o crema.
HISTORIA NATURAL Y ECOLÓGICA
La especie se caracteriza por la gran variabilidad individual en sus hábitos. Pueden ser activos durante el día, durante la noche o ambos. Se mueven, se alimentan y descansan tanto en árboles como en el suelo. La cola prensil ayuda en la locomoción arborícola. Usan como madrigueras las cav…

Mitos de las hienas

Mitos de las hienas


Existen tres mitos acerca de las hienas, llenos de repugnancia de los textos primitivos. En primer lugar, las hienas eran considerados animales carroñeros. En su historia natural Plinio el viejo (23-79 d.C.) se refería a ellos diciendo que era el único animal que excavaba las tumbas en busca de cadáveres. Conrad Gesner, el gran catalogador de la historia natural del siglo XVI, contaban que se atiborraban glotonamente al encontrar un cadáver, que sus panzas se hinchaban quedando tensas como un tambor. Después buscaban algún lugar estrecho entre dos árboles o dos piedras y estrujaban para atravesarlo, empujándose el resto de sus comidas simultáneamente por ambos extremos. Como segundo insulto, las hienas eran generalmente consideradas como híbridos. Sir Wlater Raleigh las excluyo del arca de Noé dado que creía que Dios sólo había salvado pura sangres. Las hienas fueron reconstruidas tras el diluvio por la unión antinat…

Manual de antropología forense

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         LA DISCIPLINA DE LA ANTROPOLOGÍA FORENSE

La Antropología forense es la disciplina que aplica el saber científico de la Antropología física y de la Antropología recogida y análisis de la evidencia legal. La Antropología forense arrancó como subcampo de la Antropología física, pero ha evolucionado hacia un cuerpo de conocimientos distinto que abarca muchos aspectos de la Antropología, la Biolgía y las ciencias Físicas. La recuperación, descripción e identificación de restos esqueléticos humanos es la principal labor de los antropólogos forenses. El estado de las pruebas halladas varía considerablemente según el grado de descomposición, la cremación, la fragmentación o la desarticulación. Los casos típicos van desde homicidios recientes a destrucción ilegal de antiguos enterramientos de poblaciones arcaicas. Los antropólogos forenses operan en casos individuales, desastres colectivos, restos históricos y evidencias internacionales de transgr…

El cortejo de la mosca de la fruta

Drosophila melanogaster
El primer paso en el comportamiento normal del apareamiento de la drosophila melanogaster es el acercamiento del macho a la hembra. El macho oriente su cuerpo en angulo recto con el de la hembra y la golpea ligeramente en el abdomen. Este comportamiento se llama "orientación". En esta etapa la hembra puede retirarse interrumpiendo la secuencia del cortejo o permanece en el mismo sitio. Entonces el macho eleva las alas permanentemente y las hace vibrar rápidamente: este comportamiento se denomina "vibración". Con cada batir de las alas el macho emite también una pulsación corta de sonido. La vibración juega un papel muy importante en el cortejo. Si la hembra todavía está en posición después de que el macho ha vibrado, entonces él le lame a ella los genitales, salta sobre ella por detrás y trata de copular. Esta ultime fase de comportamiento se le denomina "salto". Toda la secuencia -orientación, …

¿Qué pasaría si se extinguieran todos los insectos?

¿Cuál es el diámetro de la tierra? 12,742 Km ¿Cuántas estrellas hay en la vía láctea? 10^11 ¿Cuántos genes hay en un virus? 10 en el fago phi-x174 ¿Cuál es la masa de un electrón? 9.1x10-28 gramos ¿Cuántas especies de organismos hay en la tierra? No lo sabemos, ni siquiera al más cercano orden de magnitud…
Edward O. Wilson 

Los seres humanos necesitamos de los insectos para sobrevivir, aunque ellos no necesiten de no nosotros. Si toda la humanidad desapareciera mañana, es improbable que alguna especie de insectos se extinguiera a causa de ello, a excepción de tres formas de piojos que se alojan en el cuerpo y en el pelo. Aun así, quedarían vivos los piojos de los gorilas, muy similares a los parásitos humanos y capaces de continuar en cierto modo con la estirpe. Transcurridos dos o tres siglos después de la desaparición de los humanos, los ecosistemas terrestres se regenerarían y recuperarían el estado próximo al equilibrio que existía hace diez mil años, a excepción, claro está, de las espe…

Conejo de los volcanes, Zacatuche o Teporingo (Romerolagus diazi)

Conejo zacatuche o teporingo


Características El zacatuche es un leporido de talla pequeña, el conejo más pequeño de México. Se caracteriza por tener orejas cortas y redondas, sus piernas son cortas en relación con su cuerpo y una característica muy particular es que a diferencia de los demás conejos, su cola es tan pequeña que casi no es visible a simple vista.Su pelaje es de color café oscuro homogéneo con la parte ventral un poco más clara. El zacatuche o teporingo es un tipo de conejo considerado como primitivo por sus características óseas. Asimismo, se ha considerado tradicionalmente cercano a las pikas (Ochotona). Su apariencia física lo identifica como cualquier otro conejo, sin embargo, sus atributos cromosómicos y reproductivos lo relacionan más con las liebre (Lepus) que con los conejos (Sylvilagus), siendo el conejo de menor tamaño de nuestro país. Así pues, el teporingo es un lagomorfo atípico y es incluido en la …

Biografía de Konrad Lorenz, científico y filosofo.

Konrad Lorenz nació en el año de 1903 en Viena donde, respondiendo a los deseos de su padre, cursó estudios de medicina y, posteriormente, de filosofía; en 1937 es nombrado catedrático de anatomía comparada y psicología animal por la universidad de su ciudad natal; ya iniciada la segunda guerra mundial pasa a la universidad de Könisberg, Prusia Oriental, como ordinario de psicología general.  Al producirse el hundimiento del tercer Reich, Lorenz es hecho prisionero por los rusos y permanece en un campo de concentración hasta 1948, año en el que es liberado, tenía entonces 45 años.
Tras diversos cargos docentes, en 1956 es nombrado director jefe del Instituto Max Planck, situado en un paraje idílico conocido con el nombre de Seewiesen, en la Alta Baviera. Allí Lorenz lleva a cabo sus estudios en torno a la psicología del comportamiento. En 1973 le es concedido el Premio Nobel por su labor como investigador, pese a las presiones hostiles de ciertos grupos, especialmente americanos, de i…