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Mostrando las entradas de febrero, 2016

Las Mantis

Estos insectos son comúnmente conocidos como mamboretas, santateresas, matamulas, campamochas, rezanderas, religiosas o mantis. Este último término, utilizado por los antiguos griegos, hace alusión a la típica disposición de las patas anteriores en actitud de “rezo” u “oración” que presentan; de hecho el nombre científico Mantodea, acuñado en 1838 por el entomólogo alemán Hermann Burmeister, proviene del griego mantis (profeta) y de eides (con aspecto de). Estudios basados en evidencia morfológica y molecular han determinado que los parientes más cercanos de las mantis son los órdenes Isoptera (termitas) y Blattodea (cucarachas), conformando los tres grupos el superorden Dictyoptera.
De acuerdo con cada autor, se consideran como un orden, o bien se les da el tratamiento de grupos independientes. Respecto de su origen filogenético, éste se ubica a partir de los blatópteros (orden Blattoptera), grupo de insectos fósiles localizados en los estratos de la era Paleozoica. Estos insectos pri…

Comunicación química de las serpientes.

La percepción química (quimiopercepción) es la capacidad que tienen los organismos de detectar y diferenciar sustancias químicas existentes en el medio circundante. Los mensajes olfativos tienen la ventaja de que son detectables en la oscuridad, pueden atravesar barreras físicas, no necesitan que el individuo esté presente sino que puede dejarlas como una señal de su presencia. Este tipo de quimioseñales resultan muy provechosas para los animales, teniendo un impacto en su conducta y sus relaciones ecológicas; como ejemplo de ello, están las serpientes, que utilizan distintas sustancias para establecer comunicación entre los individuos de su misma especie, percibir mediante el olor a sus potenciales depredadores, o bien a organismos que forman parte de su dieta.

Las serpientes detectan olores cada vez que sacan su lengua, lo que les permite captar estímulos odorantes que se encuentran en el medio. Esta información es llevada hacia el interior de la cavidad oral del individuo y viaja p…

Charles Darwin su vida antes del viaje del Beagle

Charles Darwin a la edad de 8 años
Charles tuvo una infancia privilegiada y feliz en The Mount, el hogar familiar en Shrewsbury (Inglaterra). La única excepción fue la muerte de su madre Susannah, en 1817, cuando Charles contaba tan sólo ocho años de edad. La devoción maternal de sus tres hermanas mayores compenso en parte aquella perdida, pero su padre se volvió aún más autocrático y dominante tras la muerte de su esposa.   Charles escapaba de la severidad patriarcal con frecuentes visitas a Maer Hall, en Staffordshire, la vivienda cercana de su tío materno Josiah Wedgwood II y una multitud de primos. Tras la muerte de su madre Charles fue enviado a un internado de Shrewsbury. La escuela estaba a solo una milla de distancia, por lo que realizaba el breve trayecto a casa a pie los fines de semana y, siempre que podía, iba por las tardes a buscar ejemplares de escarabajo o realizar experimentos químicos en el cobertizo del jardín con su hermano mayor Eras…

¿Qué es la vida?

Querer dar respuestas a la pregunta: ¿Qué es la vida?, no es fácil. La dificultad está en la enorme diversidad de la vida y en su complejidad. Los seres vivos pueden ser unicelulares o estar conformados por millones de células interdependientes (metacelulares); pueden fabricar su propio alimento o salir a buscarlo al entorno; pueden respirar oxígeno o intoxicarse con él; pueden vivir a temperaturas de más de 250 grados centígrados o vivir en el hielo a varias decenas de grados por debajo del punto de congelación; pueden vivir de la energía lumínica del sol o de la energía contenida en los enlaces químicos de algunas sustancias; pueden volar, nadar, reptar, caminar, trepar, saltar, excavar o vivir fijos en el mismo lugar durante toda su vida; se reproducen mediante el sexo, pero también pueden hacerlo sin él; pueden vivir a gran presión o casi al vacío. En fin, la vida es más fácil “señalarla con el dedo”, que definirla. Todo ser vivo se caracteriza por afectar de una u otra forma el me…

Teorías evolutivas: desde la religión a la ciencia

Desde los filósofos griegos hasta nuestros días, ha habido distintas ideas acerca del origen de los animales y el hombre, y también sobre la evolución de todos los seres vivos. Las teorías evolutivas sistematizadas comenzaron a aparecer alrededor del siglo XIX. Las que siguen son las principales, y tuvieron gran repercusión, cada una en su tiempo.
- Fijismo. Es una teoría que sostiene que las especies se han mantenido inalteradas desde el momento de su creación. Esta teoría está fuertemente relacionada con el Creacionismo, que dice que el universo conocido ha sido creado por Dios. Esta idea, si bien tiene sus bases en la religión, fue adoptada por algunos científicos como el naturalista sueco Linneo (1707-1778) quien propuso que las especies no tenían un origen común, sino que habían sido creadas en forma independiente y así se habían mantenido a lo largo de los siglos. También apoyó esta teoría el naturalista francés Georges Cuvier (1769-1832), fuerte opositor de Lamarck. El Fijismo, …

Alpha Centauri, la estrella mas próxima - Isaac Asimov

El movimiento de la luna
 Imaginaos una noche oscura y sin nubes en alguna zona rural en la que no haya alumbrado urbano ni luces de autopistas. En una noche así, veríamos lucir las estrellas con más brillo y en mayor número de lo que es posible actualmente en muchos lugares en condiciones ordinarias. Veríamos cientos y cientos de ellas, algunas brillantes y otras débiles, formando diversas agrupaciones o figuras. Si las observásemos todas las noches, podríamos empezar a reconocer algunas de esas configuraciones: aquí dos estrellas brillantes próximas entre sí, allá un grupo de siete estrellas que recuerda la forma de un cucharón, en otro lugar tres estrellas de brillo medio dispuestas en línea, con dos más brillantes por encima y otras dos por debajo. Podríamos notar que tales figuras permanecen siempre iguales, noche tras noche, año tras año. Quizá observaríamos también que estas configuraciones van cambiando de posición cada noche. Un determinado grupo de estrellas puede que se hallar…

Después del "origen de las especies"...¿Que?

Después  de la publicación del “Origen de las Especies”, hubo diversas reacciones, sobre todo en el ambiente científico, incluso entre los propios amigos de Darwin.
Thomas Huxley era un naturalista que había realizado importantes investigaciones acerca de los invertebrados marinos. Aunque durante mucho tiempo se había opuesto a la idea de la evolución, pronto se convirtió en un ardiente defensor de las ideas darwinianas. En 1862 publicó el libro “Evidencias acerca del lugar del Hombre en la Naturaleza”, reseña de los estudios realizados hasta esa fecha sobre paleontología humana y de primates. Fue un libro controversial, ya que por primera vez se propuso explícitamente la teoría de que los humanos eran descendientes de algún tipo de primate. Después También Joseph Hooker, en una época colaborador de Darwin, apoyó sin reservas la nueva teoría. Pero Richard Owen, quien había trabajado con él en el análisis de muchas de las especies de la colección, reaccionó adversamente, considerando q…

Nuestra biodiversidad particular..

El cuerpo humano está mucho más poblado que una gran ciudad y mucho más… Sin pasar de la piel, en nuestro cuerpo podemos encontrar una gran variedad y un inmenso número de microorganismos, principalmente bacterias. En cada centímetro cuadrado de la superficie de la piel hay unas 10 000 bacterias. Si tomamos una muestra más profunda, por ejemplo al nivel de los folículos pilosos, encontraremos aproximadamente 1 000 000 de bacterias por centímetro cuadrado. Al añadir los microorganismos que viven en la boca, la nariz, el tracto digestivo y los genitales, obtenemos una cifra aún más sorprendente: se estima que el organismo humano alberga unos 100 billones (millones de millones) de microorganismos. Es difícil visualizar la magnitud de esta cifra. Pongámosla en perspectiva: este número equivale a 10 veces el número total de células humanas de tu organismo. No obstante, debido a que son mucho más pequeños que una célula, esos inquilinos aportan sólo del 1 al 3% de nuestra masa corporal: un …

Agua, agua por todas partes

Como animales terrestres que somos, la mayoría de nosotros no nos damos cuenta de que la mayor parte de la tierra está cubierta de agua (aproximadamente un 70%). Además estamos constituidos principalmente de agua al igual que el resto de los animales. El agua nos es tan común, que no apreciamos su importancia. Pero el agua es una sustancia extraordinaria, y no tan corriente en el universo. La Tierra es el único planeta (al menos hasta que no se confirmen otras investigaciones) que tiene agua líquida en su superficie. El agua es la única sustancia que en la naturaleza se encuentra en sus tres estados posibles, sólida, líquida y gaseosa, dentro del rango de variación normal de la temperatura de la Tierra.

Todas las reacciones químicas que se producen en nuestras células, para producir energía, para la reproducción y para cumplir con el resto de las funciones vitales, tienen lugar en un medio acuoso, y tales reacciones se consumen o se generan moléculas de agua. El agua se encuentra en el…

Instintos en las lombrices de tierra.

El sistema nervioso de la lombriz de tierra consistiese sólo en simples mecanismos reflejos, como los que han sido examinados, tendría poca o ninguna posibilidad de aprendizaje. Un mecanismo de neuronas como el descrito para el aparato locomotor permite sólo ciertos movimientos determinados. Como se indicó anteriormente, la disposición de las neuronas comprende mucho más de lo que se puede representar claramente en un esquema. El aparato locomotor comprende otros caminos para los impulsos, que hacen posibles muchas variantes de los sencillos movimientos descritos. Se han hecho estudios para descubrir si un sistema nervioso tan sencillo como el de la lombriz de tierra es capaz de aprender por experiencia. Se dispuso un 'conducto de forma T invertida  con entrada para la lombriz por el sitio A; para salir, el animal tenía que torcer a la derecha o a la izquierda; el paso de la derecha (del lector) estaba provisto de electrodos capaces de dar a la lombriz una descarga desagradable, mi…

Eurekas y Euforias "como entender a la ciencia a través de sus anécdotas."

Había una vez un clérigo en la Inglaterra rural que solía animar sus sermones con apartes teatrales precedidos de la siguiente llamada al todopoderoso: «Y si, oh Señor, esta lección no está clara, permite que tu siervo la ilustre con una anécdota...». A un eclesiástico más conocido, el genial reverendo Sydney Smith, se le oyó en cierta ocasión concluir su oración de la tarde, siempre dicha en voz alta, con «Ahora Señor, te contaré una anécdota». Pues bien, si podía suponerse que el Señor disfrutaba con una reminiscencia oportuna, ¿por qué no el resto de nosotros? Además, un diplomático norteamericano, John Hay, opinaba que la verdadera historia podría buscarse mejor «en las anécdotas personales y las cartas privadas de quienes hacen la historia». También el doctor Johnson proclamaba el valor de los detalles biográficos reveladores. En su revista, The Rambler, observó: «Más conocimiento puede obtenerse acerca del carácter real de un hombre por una breve conversación con uno de sus sirv…