Richard Owen

                                                 foto tomada de Wikipedia: Richard Owen

(Lancaster, 1804-Londres, 1892) Zoólogo británico especialista en anatomía comparada. En 1824 ingresó en la Universidad de Edimburgo, pero en 1825 la abandonó para trasladarse al Saint Bartholomew´s Hospital de Londres, donde completó su preparación médica.

En 1830 conoció al anatomista francés Georges Cuvier y comenzó a interesarse por la paleontología. En 1827 había empezado a trabajar como asistente en el Museo Hunter del Real Colegio de Cirujanos y en 1849, se convirtió en conservador de esta institución.

Su catálogo de los ejemplares del Museo Hunter (1833-1838) sigue siendo de considerable valor. En 1856 fue nombrado director del Departamento de Historia Natural del Museo Británico, lo que le brindó una oportunidad extraordinaria para continuar con sus investigaciones paleontológicas.

Publicó muchas monografías sobre formas extintas de vida. Algunos de sus trabajos mejor conocidos están relacionados con el fósil Mylodon robustus, el antiguo perezoso gigante que vivía en Sudamérica (1842); el Archaeopteryx, un ave extinguida que tenía características tanto de ave como de reptil (1879); y el Dinornis maximus (moa), una gran ave que vivía en Nueva Zelanda y se había extinguido recientemente (1846).


En 1844 Owen introdujo el término histología, el estudio microscópico de la anatomía. Su gran trabajo, Anatomía y fisiología de los vertebrados (1866-1868), se basa por entero en sus observaciones personales y es la contribución más importante en su género desde la obra de Cuvier “Lecciones de anatomía comparada (1800)”.


Fuente: Richard Owen en Biografías y vidas.