Biología, ciencia y naturaleza- Audesirk


¿Qué es la vida? Si consultamos la palabra en un diccionario, hallaremos definiciones como “la cualidad que distingue, a un ser vital y funcional, de un cuerpo muerto”, pero no habremos averiguado en qué consiste esa “cualidad”. Todos tenemos un concepto intuitivo de lo que significa estar vivos. No obstante, es difícil definir la vida, en cierto modo porque los seres vivos son tan diversos, y porque en algunos casos la materia inanimada parece estar viva. Una dificultad más fundamental para definir la vida es que los seres vivos no pueden describirse como la simple suma de sus partes. La cualidad de la vida surge como resultado de las increíblemente complejas interacciones ordenadas de esas partes. Dado que está basada en esas propiedades emergentes, la vida es una cualidad fundamentalmente intangible, imposible definir de manera simple. No obstante, podemos describir algunas de las características de los seres vivos que, en su conjunto, no se encuentran en los objetos inanimados. Dichas características son:

1. Los seres vivos tienen una estructura compleja, organizada, que consta en buena parte de moléculas orgánicas.

2. Los seres vivos responden a los estímulos de su ambiente.

3. Los seres vivos mantienen activamente su compleja estructura y su ambiente interno; este proceso se denomina homeostasis.

4. Los seres vivos obtienen y usan materiales y energía de su ambiente y los convierten en diferentes formas.

5. Los seres vivos crecen.

6. Los seres vivos se reproducen, utilizando un patrón molecular llamado DNA.

7. Los seres vivos, en general, poseen la capacidad de evolucionar.


Exploremos estas características con mayor profundidad.