Physiological Systems in Insects

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Introducción:

La cantidad de insectos en nuestro planeta y su increíble diversidad de estructura y función son alucinantes. Los insectos viven en cualquier lugar y en todas partes. Para un no entomólogo, la mayoría de los insectos son indistinguibles entre sí y simplemente se ven como se supone que se ven los insectos. La cabeza, el tórax, el abdomen, las seis patas y, a menudo, las alas, brindan poca información sobre lo que ha contribuido al increíble éxito de estos diminutos animales. Sin embargo, para alguien entrenado en las sutilezas de la ciencia de las seis patas, los sistemas fisiológicos responsables de sus variados estilos de vida lo explican todo. Cada peculiaridad ecológica de los insectos tiene una base fisiológica, y para comprender su distribución y sus roles ecológicos en entornos variados, uno debe comprender los sistemas que les permiten funcionar tan bien. Un buen ejemplo es el mosquito, Anopheles gambiae, un vector importante de la malaria y responsable de millones de muertes humanas cada año. Su designación como el "animal más peligroso del mundo" es bien merecida, pero extrañamente, no compartida con muchas otras especies que se ven idénticas incluso bajo el microscopio. Resulta que Anopheles gambiae es solo un miembro de un complejo de especies que consiste en varias otras especies de mosquitos que son morfológicamente indistinguibles, pero fisiológica y conductualmente incapaces de transmitir los agentes de la malaria. Aedes aegypti, el mosquito de la fiebre amarilla, tiene todas las características básicas del mosquito Anopheles gambiae, y es un vector importante del dengue y la fiebre amarilla, pero no puede transmitir la malaria a los humanos en una apuesta. Las diferencias fisiológicas relativamente menores pueden tener enormes implicaciones. 


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